小野子
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小野子
瘟疫文學!小說預言成真?

人類的科技再進步,也無法躲避地震、颱風、瘟疫 ,在瘟疫的背景下,許多人承受的痛苦,並不是來自病毒,而是人類、種族之間的迫害。


面對來歷不明的災難,人們往往會起念要尋找替罪羊。有時候小說裡的劇情會發生在現實世界,病毒攻擊,不分國籍,不少小說都以一連串的天然災難為設定,如有雷同,實屬人類的不幸。



《全球感染》


光看書名就跟現實中COVID-19大流行一樣恐怖,本書作者是溫哥華的醫學博士和急診室醫師,2003年SARS非典肆虐期間,他親歷第一線與之對抗。《全球感染》的靈感即來自於卡拉的親身經驗,同時也回應了科學家和醫生長久以來的恐懼。


小說講述一種新的疾病「急性呼吸道陷落症候群」(ARCS)在中國甘肅省出現,世界衛生組織的醫師諾亞明白浩劫終於來臨。這種病毒比SARS還要致命,死亡率高達25%。正當諾亞和同僚拼命阻止疫情擴散的同時,ARCS已經在恐怖組織的有計劃策動下,在香港、倫敦和美國蔓延開來......


本書的章節以全球的大城市做設定,例如華盛頓、倫敦、加拿大白石鎮、中國的嘉峪關市等等,像極了電影劇本的撰寫方法,在閱讀當下非常具有臨場感,是一部超級寫實的驚悚小說。不少讀者大讚作者的專業背景為小說提供了許多醫學世界的內幕,美中不足是結尾有點完得太急,變了虎頭蛇尾的局面,有點點可惜。



《末世男女》


這是《使女的故事》作者Magaret Atwood的作品,繼《使女》 之後再度挑釁讀者的神經故事講述在未來不久的將來,人類遭受病毒感染、基因改造後的廢墟世界。 小說一開始,敘述者引領讀者進入劫難後的荒涼世界:滿地生鏽的機器、殘破的沙灘、悲悽的鳥鳴以及遠方 的浪濤聲,非常有末世畫面。「雪人」是唯一的倖存者,此外是一群完美天真,有著綠眼睛、經過基因改造的克雷科人。《末世男女》是科技反烏托邦的瘟疫文學,預言生物科技和病毒變種將造成的人類浩劫,背後的理由又是什麼?全書瀰漫著令人毛骨悚然的末日氣氛,許多文學作品、政治思想因烏托邦應運而生,人們在嚮往烏托邦的同時,也在思索生活在反烏托邦是一種什麼樣的情景?



《末日之戰:政府不想讓你知道的事》


疫情的嚴重令大家人心惶惶,而近期有不少不論是電影、劇集甚至是書,舉凡涉及瘟疫及病毒議題的作品都會被重新拿來討論。有些書籍現在讀起來更發人深省,《World War Z》的電影版有型佬Brad Pitt坐陣,小說近日則被網民追捧,因為原著小說料事如神,有些細節竟與COVID-19相似,例如病毒的起源、其傳播方式、政府隱瞞事實而令病毒擴散,世人輕視瘟疫的嚴重性等等,小說中南非政府實施「橘色計畫」,劃定隔離區,犧牲隔離區內部的人口留給活屍咬,為求淨化國土,這些政策與歐洲國家某些抗疫政策是物競天擇的原意是否有點相似?起初讀這本小說,以為它講的是驚悚喪屍故事;但看完後才發現它背後有著國際政治的智慧。在極端危機的時刻,極權國家比起婆婆媽媽的民主國家還要有生存空間。